Chile busca contrarreloj avión militar perdido con 38 pasajeros

"Estamos haciendo todos los esfuerzos humanamente posibles para poder encontrarlos a pesar de que las condiciones son extremadamente difíciles", dijo el Presidente, Sebastián Piñera

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11 de diciembre de 2019
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Familiares de las víctimas acudieron hasta la base aérea de Cerrillos de la FACh para acompañar el proceso de búsqueda.

Chile busca contrarreloj el avión militar C-130 Hércules que desapareció con 38 personas a bordo cuando se dirigía a la Antártida para realizar tareas de mantenimiento en la base chilena Presidente Eduardo Frei Montalva, una de las más grandes operativas en el continente blanco.

«Estamos haciendo todos los esfuerzos humanamente posibles para poder encontrarlos a pesar de que las condiciones son extremadamente difíciles», reconoció el Presidente Sebastián Piñera, quien se declaró «consternado» y canceló su viaje a Buenos Aires para asistir a la toma de posesión del Presidente electo, Alberto Fernández.

«No habrá ninguna limitación para esclarecer lo que ocurrió y, si Dios quiere, sabemos lo complejo y difícil, lograr ubicar el C-130 y algún sobreviviente», aseguró el ministro de Defensa, Alberto Espina, quien se trasladó a Magallanes, la región más austral de Chile, para monitorear la búsqueda junto a personal militar.

DESAPARECIDO A 500 KM DE SU DESTINO
La aeronave, que despegó este lunes a las 16.55 hora local de Chabunco, en la ciudad de Punta Arenas, debía aterrizar a las 19.17 hora local en la Antártida, pero perdió el contacto a las 18.13 hora, cuando sobrevolaba el mar de Drake que separa Sudamérica del continente blanco, cuyas aguas están consideradas las más turbulentas.

El avión, que se perdió a 500 kilómetros de su destino, tenía una carga de combustible como para poder volar hasta las 00.40 hora local del martes, momento en el que la Fuerza Área de Chile (FACh) dio por «siniestrado» el aparato, es decir, oficialmente desaparecido.

APOYO TÉCNICO
El operativo de búsqueda -que cubre un radio de 96 kilómetros alrededor del punto en el que se perdió el contacto- está formado, hasta el momento, por 13 aviones, entre ellos, dos C-130 de Argentina y Uruguay, así como nueve buques, según explicó el comandante en jefe de la FACh, Arturo Merino, también desde Magallanes.

«Las condiciones meteorológicas no son de las mejores, con meteorología adversa, mala visibilidad, y las condiciones del mar no han sido las mejores, pero no perdemos la esperanza», apuntó el general.

Además, se están ocupando satélites de Israel, Estados Unidos y Perú y en las próximas horas se unirán a las labores de búsqueda dos aviones y un barco polar de las Fuerzas Armadas de Brasil.

«Están todas las posibilidades abiertas. Puede haber varias hipótesis. El sistema de alerta es un sistema que actúa por impacto de la aeronave. Muchas veces, cuando los impactos son demasiado fuertes en el agua y el avión se hunde rápidamente, no alcanza a emitir señal. Esa puede ser una posibilidad», agregó Merino, quien no descartó un amarizaje, una hipótesis que surgió esta madrugada.

VÍCTIMAS
A bordo de la aeronave viajaban 38 personas: 32 militares de las Fuerza Aérea de Chile (FACh), tres miembros del Ejército y tres civiles, de los cuales, dos son trabajadores de la empresa de ingeniería Inproser, y otro es estudiante de la Universidad de Magallanes.

El avión trasladaba personal que iba a realizar tareas de mantenimiento en la base Presidente Eduardo Frei Montalva, entre ellas, un tratamiento anticorrosivo de sus instalaciones, además de revisar el oleoducto flotante que abastece de combustible a la zona.

En cuanto a las víctimas, al menos tres de ellas tienen directa relación familiar con el Maule. Se trata del teniente de la FACh, Enrique Ruiz Moreno, uno delos pilotos de la aeronave, cuyo padre, Enrique Ruiz Gómez, vive en la localidad de Maguillines, en Constitución.

«Es una tragedia, independiente de si hubiera un buen resultado, la posibilidad de un milagro… (Los tripulantes) son 38 personas, chilenos que están cumpliendo una labor para la Patria. Están haciendo todo lo humanamente posible por encontrarlos, con vida o sin vida», comentó a Cooperativa.
Se suman a esta víctima, el cabo de la FACh, Luis Iturriaga Poblete, domiciliado en la comuna de Sagrada Familia, en la provincia de Curicó; además del teniente coronel del Ejército, Oscar Saavedra, con residencia en la ciudad de Curicó. Sus familias viajaron hasta Santiago para acompañar el monitorear el proceso de búsqueda.

DESDE 2011
De confirmarse el siniestro, sería la peor tragedia aérea en el país desde 2011, cuando cayó al mar un avión con 21 personas que se dirigía al archipiélago Juan Fernández, a unos 670 kilómetros de la costa chilena.

Dicha aeronave iba cargada de ayuda humanitaria para la reconstrucción de la isla, tras el terremoto de febrero de 2010. Allí viajaba un equipo de Televisión Nacional (TVN), liderado por el presentador chileno, Felipe Camiroaga, cuya muerte consternó al país y cuyos restos reposan en el cementerio de Villa Alegre.

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